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青春18きっぷを愛する鉄道ファンが豪華寝台列車のトワイライトエクスプレス瑞風に乗ることになったら

 2017/07/11 瑞風に乗るには この記事は約 6 分で読めます。 642 Views

格安旅行の定番「青春18きっぷ」を使ってJR全線を乗りつくしたほど鉄道の旅が好きな私。少ない予算でできるだけ多くの路線を乗ることに執念を燃やしている貧乏な鉄ちゃんです。そんな私にとって、豪華クルーズトレインは「乗るものではなく見るもの」でした。しかしある日、転機が訪れます。気まぐれで申し込んだトワイライトエクスプレス瑞風のツアーになんと当選してしまったのです。お金ないのにどうするの~!?

現代の寝台列車はお金持ち優先?

風前の灯となった定期寝台列車

かつて日本中の夜を駆け巡った寝台列車ですが、いまや風前のともしび。

定期運行の寝台列車は「サンライズ瀬戸・出雲」を残すのみとなりました。

この状況を嘆く鉄道ファンは多いと思います。私もその一人です。

そんななか、現在注目されているのが「クルーズトレイン」と呼ばれる豪華寝台列車です。

豪華クルーズトレインが相次いでデビュー!

クルーズトレインの先駆けとなったのは、2013年に登場した「ななつ星 in 九州」です。

ななつ星の機関車

最高で百万円もするツアー価格と、高額にもかかわらず予約が殺到したことで話題になりました。

クルーズトレインは、どこかへ移動するための手段ではなく、乗ることそのものが目的になる列車です。

なので、車内の設備や食事は一流ホテル並みの贅沢な内容となっています。

そして2017年。

JR東日本の「トランスイート四季島

そして、JR西日本の「トワイライトエクスプレス瑞風」が相次いでデビューしました。

この狭い国に3本もの豪華寝台列車が走ることになったのです。

庶民切り捨ての金持ち列車といわれようとも

この列車のターゲットはいわゆる富裕層の人たちや外国人観光客だといいます。

そのツアー代金は最低でも1泊2日で一人27万円ですから、庶民の手が届く乗り物ではなくなってしました。

「庶民切り捨て・金持ち優遇」と揶揄されることも多いですが、とはいえ、乗れるものなら一度は乗ってみたいというのも正直な気持ちではないでしょうか。

どうしてトワイライトエクスプレス瑞風のツアーを申し込んだのか

ついに乗れなかったトワイライトエクスプレス

2015年に引退した(旧)トワイライトエクスプレスは、大阪~札幌間を22時間以上かけて走る日本最長ランナーでした。

寝台特急「北斗星」「カシオペア」と並んで豪華寝台列車と呼ばれ、チケットの入手は困難を極めました。

私もかつて、トワイライトエクスプレスのB寝台券を入手したことがあったのですが、仕事の都合でやむなくキャンセル。また乗れるだろうとそのままにしていたら、ついに乗ることなく引退してしまいました。

鉄道ファンでありながらトワイライトエクスプレスに乗ったことがないというのは、私の中で汚点となっています。

「だから瑞風に申し込んだんだね」

と言われればその通りですが、旧トワイライトエクスプレスとは比べ物にならないほど豪華で高額になった瑞風はまさに高嶺の花。自分には関係ないと思っていました。

「ななつ星 in 九州」は見事にハズレ

豪華寝台列車のツアーは超高額にもかかわらず、申し込み殺到で毎回抽選になるほどの「大人気商品」です。単純にお金さえあれば乗れるものではないというのが希少価値を高めていますね。

私は以前「ななつ星 in 九州」のツアーを一度だけ申し込んだことがあります。

もし当たったらどうしよう!」とドキドキしながら抽選発表を待ちましたが、あっさりハズレ!

やっぱり簡単には当たらないんだということを学びました(笑)

「どうせハズレるんだし」と瑞風のツアーに応募

そんな経験もあって瑞風のツアーを申し込んだのは本気ではなく

申し込んだけどハズレちゃった~

というネタにするためでした。

2016年12月5日から2017年1月31日まで受付けられた瑞風の第1期のツアーにインターネットで申込みました。

2月13日に公開抽選会が行われ、平均倍率は5.5倍。最高倍率は68倍(6月21日出発の山陽・山陰周遊コース(2泊3日)、ザ・スイートのお部屋)だったそうです。

これは当たるまい、とあきらめ気味に抽選結果が届くのを待つこと数日…。

大きな封書を開いてみたら…

瑞風の抽選結果はハズレた場合でも封書で届きます。

しかし、瑞風ツアーデスクから届いた封書はハズレ通知にしてはやけに大きい…。

胸騒ぎを感じながら封を開けると「ご当選のお知らせ」の紙が入っているではありませんか!

それを見た瞬間

やったー!当たったー!!」と歓喜しましたが

その直後に

どうしよう」と

どん底の気分になりました。

実は、当たるなんて思っていなかったのでお金の用意がなかったのです!(爆)

お金がないのに瑞風のツアーに当選してしまった悲劇

私が当選したツアーコースのお値段

瑞風には5つのツアーコースがありますが、私が当選したのは最も長く瑞風に乗車できる「山陽・山陰周遊コース(2泊3日)」です。

お部屋は瑞風では標準クラスのロイヤルツイン。

気になるお値段ですが、いくらだと思いますか?

 

正解は

 

ひとり 50万円!

ツインなので二人利用だと

トータル 100万円(汗)

さすがにビビりますよね。

キャンセルしないために出した答え

ツアー申込みは私と妻の名前でしましたが、2泊3日で100万円もの旅行代金なんてとても払えません。

キャンセルしてしまおうかと本気で悩みましたが、デビューしたての豪華列車に乗れるチャンスを捨てるのはあまりに惜しい。

これは私にとって一生に一度のプレミアムな体験になるはずです。

そこで、妻には申し訳ないのですが、私一人だけ瑞風に乗ることにしました。

それならば負担金額は50万円で済みます(それでもとんでもない金額ですが)。

もちろん、妻の了解は取っています。

妻の代役を引き受けてくれた鉄道ファンの友人

では、もう一人はどうするのかというと、それは思い当たる人がいました。

瑞風に乗りたがっていたのにハズレてしまい、とても悔しがっていた「熱烈な鉄道ファンの友人」をお誘いすることにしました。

その友人は最上級のお部屋=ザ・スイートを狙っていたのですが、残念ながら落選。

意中のお部屋ではないですが、私のお誘いに喜んで応じてくださいました。

一両まるごと一室のザ・スイート車両

苦肉の策でなんとか瑞風に乗れることになった

とまあ、こんないきさつで瑞風のツアーを申し込み、当選し、正式申し込みまで終えました。

とんでもなく贅沢な旅を許してくれた妻と、妻の代役を引き受けてくれた友人に感謝です。

私の乗車日は7月12日。もうすぐです!

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溝口光徳

溝口光徳

青春18きっぷと大回り乗車を愛するごく普通の鉄道ファン。豪華列車なんて関係ないね!と思いつつ、ものは試しと瑞風の第1期ツアーに申し込んだところまさかの当選。すっかり舞い上がりながらこのブログを書いています。2017年7月に山陽・山陰周遊コースを乗車しました。